DIGITALE ANIME : L'ECHO DE LA COMMUNAUTÉ
DIGITALE ANIME : L'ECHO DE LA COMMUNAUTÉ

Camille histoire complète

Camille histoire complète

Camille – « La précision est la différence entre un boucher et un chirurgien. »
Camille est le principal Intelligence du Clan Ferros, un agent élégant et prestigieux qui veille au bon fonctionnement de la machine Piltover et de son ventre Zaunite.

Adaptable et précise, elle considère la technique bâclée comme un embarras qui doit être mis en ordre. Avec un esprit aussi vif que les lames qu’elle porte, la quête de supériorité de Camille par le biais de l’augmentation de corps hextech a laissé beaucoup de gens se demander si elle est maintenant plus machine que femme.

Steel Shadow
La famille de Camille a tiré l’essentiel de ses richesses grâce à un cristal rare, le Crystal Spires, récolté auprès d’une créature originaire des sables d’une vallée lointaine. Ces premiers cristaux hexagonaux, ou « premiers cristaux », contenaient le pouvoir normalement réservé aux personnes nées avec des capacités magiques innées. La grande tante Elicia de Camille a perdu un bras et presque sa vie au cours d’une de ses premières expéditions. Son sacrifice a été célébré, et il a suscité une attente qui est toujours reflétée dans la devise de la famille Ferros aujourd’hui: « Pour la famille, je donnerai. »

Les créatures découvertes par Elicia Ferros, les Skarner Brackern, ne constituaient pas une ressource inépuisable, et la famille de Camille devait chercher des moyens d’augmenter les cristaux accumulés. Utilisant certains investissements fantômes dans la chimie et l’alchimie runique, la famille Ferros a mis sur le marché les cristaux synthétiques hexagonaux moins puissants, mais plus faciles à obtenir. Un tel pouvoir a souvent des conséquences, et la production de cristaux synthétiques contribuerait beaucoup au gris Zaun.

Né dans l’une des plus riches demeures de l’illustre Bluewind Court de Piltover, Camille était le sixième enfant de Rhodri et de Gemma, alors maîtres du clan Ferros. Cependant, Camille et son frère cadet, Stevan, sont les seuls enfants qui ont survécu à l’âge adulte.

La famille étant centrée sur son aînée, aucune des dépenses n’est épargnée dans son éducation, car elle instille très tôt son attitude aristocratique et son sens du devoir. Avec autant des meilleurs visiteurs de Valoran à Piltover, Camille ne manquait pas de tuteurs exceptionnels. En conséquence, elle parle couramment le dialecte Zhyun du sud de l’Ionia et l’Ur-Noxian. Dans son enfance, Camille a été encouragée à s’intéresser à l’histoire de Valoran et a appris à lire et à écrire Ancient Shuriman tout en aidant son père lors de fouilles dans la vallée d’Odyn. Camille est également devenue une musicienne accomplie et joue de la cellovinna au niveau des maîtres de concert.

Parmi les grandes familles de Piltover, il est de coutume que l’un des plus jeunes enfants assume le rôle de principal intellectuel de la famille, l’épée et le bouclier de leur clan. Les personnes choisies ont pour mission de travailler dans le meilleur intérêt de la famille Piltover et de collaborer avec le chef de clan pour assurer le succès continu de la famille par tous les moyens nécessaires. Le clan Ferros, riche en secrets, a toujours pris cette position au sérieux, en mettant en avant des ressources considérables pour que son intelligence soit toujours la meilleure. Le frère de Camille, Stevan, était né avec une constitution faible et était considéré comme inéligible. Ses parents – son père en particulier – étaient extrêmement fiers lorsque Camille a pris la place de Stevan en tant que principal intelligeur du clan. La jalousie de Stevan mijotait alors qu’il voyait Camille embrasser sa formation supplémentaire et son tutorat. Elle est devenue très habile au combat, à l’espionnage et aux interrogatoires. Les techniques préférées de Camille étaient de se battre avec le glaive aux pieds de Shon-Xan, de gagner de l’intelligence grâce à une inquisition classique et de faire une descente en rappel depuis une certaine tour d’horloge cassée avec une ligne de prise et un crochet originaires des îles du Serpent occidental.

À l’âge de 25 ans, Camille et son père ont été attaqués par une bande de voyous augmentés. Le gang était déterminé à s’installer dans le monde souterrain de Zaun en confiant certains des secrets les plus lucratifs de la famille. Camille et son père ont été blessés. Camille a récupéré, mais son père a succombé à ses blessures. La mère de Camille est décédée peu après, incapable de supporter l’angoisse qui régnait sur la maison. Le titre de maître de clan a été transmis au frère de Camille, Stevan. Jeune, impétueux et désireux de faire ses preuves en tant que dirigeant fort de la famille, Stevan a doublé la recherche déjà considérable menée par Ferros sur l’augmentation de la hextech humaine.
Après un an de deuil, la maison Ferros a été décorée avec brio pour les prochaines auditions de la Journée du progrès. Stevan a personnellement supervisé la nomination de Hakim Naderi au rang d’artisan principal de la famille, un jeune cristallographe prometteur de la ville côtière de Bel’zhun dans la province de Shuriman.

Bouleversée par son incapacité à protéger son père, Camille a demandé à Hakim de lui donner un supplément de Hexech pour pousser son pouvoir au-delà de son corps humain. Lorsque Hakim a rencontré Camille, il était immédiatement amoureux et était déterminé à sortir Camille de la noirceur qui entoure la mort de ses parents. Ils se sont rapprochés du travail en cours et des histoires tardives du sable de Shurima. Après des mois de travail intime ensemble, Camille ne pouvait plus nier avoir rendu les sentiments de Hakim. À l’approche du jour de l’augmentation de Camille, ils devinrent imprudents, sachant que l’opération allait marquer la fin de leur vie commune. Hakim se tournerait vers d’autres projets pour la famille et Camille serait une fois de plus pleinement engagée dans son devoir d’intelligieuse principale. Plus que cela, Hakim craignait de couper trop profondément le cœur de Camille et de la priver de son humanité.

Quelques jours avant l’opération de Camille, les réserves de Hakim au sujet de la procédure ont débordé. Il proposa le mariage et supplia Camille de s’enfuir avec lui à la place. Il a brossé un tableau de leur avenir – errant dans le sable ensoleillé de Bel’zhun, découvrant les ruines de l’ancienne Shurima, élevant leurs enfants ensemble – un avenir très éloigné du devoir qui obligeait Camille à sa maison. Pour la première fois de sa vie, Camille était déchirée.

La position de Stevan en tant que chef de clan dépendait beaucoup de la capacité de Camille à exécuter sa vision. Quand il a appris la proposition secrète, il a vu son principal intelligeur dangereusement près de glisser, et par extension, son contrôle sur la famille Ferros. Stevan a conçu un plan pour rappeler à Camille le devoir qu’elle avait juré à leur père. Stevan s’est préparé à être attaqué la prochaine fois qu’il savait que Camille et Hakim devaient être ensemble. Utilisant la fragilité qui lui avait déjà été refusée, Stevan se présenta ensanglanté et battu contre sa sœur, cherchant ses sombres souvenirs de la nuit où son père avait échoué. Camille ne pouvait nier l’évidence qui lui souillait les mains, preuve de ce qui pourrait se passer lorsque l’attention de l’intelligeur fut divisée.

Hakim implora Camille, mais elle ne l’aurait pas. Son devoir remontait à plusieurs générations. Si elle avait été mieux préparée, elle aurait pu sauver la vie de son père et éviter de blesser son frère. Camille a insisté pour que sa chirurgie aille de l’avant et a mis fin à sa relation avec Hakim.

Hakim aimait toujours Camille et savait qu’il était le seul à pouvoir effectuer l’opération en toute sécurité. Incapable de laisser mourir l’amour de sa vie sur la table d’opération, il coupa le cœur de Camille à sa demande. Une fois qu’il était sûr que son nouveau cœur mécanique battrait sans lui, Hakim démissionna. Camille se réveilla pour trouver le labo qu’elle et Hakim avaient partagé vide et abandonné.

Camille s’est lancée dans son travail et a pris des raffinements supplémentaires sous la forme de jambes à lames Precision Protocol, de hanches à grappin à pince Hookshot, et d’autres augmentations mineures d‘hex. Chaque ajout a poussé Camille et la technologie de plus en plus ambitieuse à la limite. Cela a amené certains à se demander combien il restait de femme. Alors que le clan Ferros accumulait plus de pouvoir et de richesse, les missions que Camille avait entreprises pour son frère devenaient plus sombres et plus meurtrières.

Grâce aux vibrations rajeunissantes de son cœur ténébreux, le temps passa pour Camille sans âge et bientôt, Hakim Naderi devint un lointain souvenir. Les années n’étaient pas si gentilles avec son frère. Le corps de Stevan devint plus fragile, mais cela ne parvint pas à desserrer son emprise de fer sur le titre de Clan Master.

Lors d’une récente mission, Camille a dévoilé les fiançailles mal engagées d’un pervers naïf ainsi qu’une série d’événements qui ont révélé la profondeur de la trahison de Stevan. Les mensonges qui ont chassé Hakim menaçaient maintenant de détruire Camille et le clan. Elle a vu ses machinations gourmandes pour ce qu’elles étaient; égoïste et non plus dans le meilleur intérêt de la famille. À ce moment, elle abandonna le dernier sentiment qu’elle ressentait envers son frère et prit le contrôle du clan Ferros.

Camille dirige maintenant les affaires publiques de la famille par l’intermédiaire de sa petite-nièce préférée, qu’elle a installée en tant que maître du clan. Cela permet à Camille de poursuivre les opérations les plus sombres qui assurent le succès de sa famille. Engagée dans son rôle de solutionneuse de problèmes difficiles, Camille a embrassé sa transformation plus que humaine et le jugement tranchant que cela lui procure. Camille n’a jamais été satisfaite de l’énergie cristalline hexagonale, mais elle se nourrit d’un espionnage industriel bien exécuté, d’une tasse de thé fraîchement préparée et de longues promenades dans le Gray.

Camille
Vrai nom Camille Ferros
Alias (es) L’ombre d’acier
La dame grise
Armes Défenses adaptatives Cœur Hextech
Jambes de lame Hextech de protocole de précision
Coup de crochet Coup de crochet
Le sexe Femme
Race Humain (cyborg)
Lieu de naissance Piltover
Residance Piltover
Les proches Rhodri Ferros
Gemma Ferros
Frères et sœurs sans nom
Stevan Ferros
Hakim Naderi
Elicia Ferros
Une petite-nièce sans nom
Occupation Intelligencer principal du clan Ferros
Faction Piltover (Clan Ferros)
Champions associés
Caitlyn Ezreal Jayce
Viktor Vi Ekko
Orianna Warwick Jhin

Un chef-d’œuvre mortel se dévoile. Une résistance solitaire complétée. Une chance de vivre.
La nuit vous fait rêver
Une vie ne vit jamais en paix

Lorsque vous vous tenez sur le bord, tissés par un seul fil
Et le destin peut tomber sur vous
Pendant que le diable frappe à la porte

Donc tout ce que vous êtes agité, chaque nuit vous entendez les tambours de la guerre
Éveiller, éveiller
La voix commence à vous appeler pendant que vous avez faim
Un avant-goût du destin que vous recherchez
Éveiller, éveiller
Le combat est à votre porte alors reprenez la cause

Réveiller (répète)

Comme vous vous tenez sur le bord, suspendu dans la balance
Et le destin peut tomber sur vous
Alors que le diable frappe
Donc tout ce que vous êtes agité, chaque nuit vous entendez les tambours de la guerre

Éveiller, éveiller
La voix commence à vous appeler pendant que vous avez faim
Un avant-goût du destin que vous recherchez

Réveillez-vous, éveillez-vous

Riot a confirmé que la cinématique Awaken était un événement canon inédit, et que la chronologie se déroule dans le présente. Cela confirme finalement que plusieurs événements se sont produits avant cette cinématique:
Jhin se rend à Piltover et a une présence assez forte pour attirer l’attention du clan Ferros et de Camille.
Riven est capturé, extradé vers Noxus et condamné à la vie dans la Fleshing Arena. Draven assiste à l’un de ses combats et sa performance attise son désir de combats glorieux et d’un vrai combat.
Début de la deuxième guerre noxienne-ionienne.
Sion se joint aux efforts d’invasion.
Irelia La résistance d’Irelia résiste jusqu’à un village côtier avant d’être aidée par les membres de l’Ordre Kinkou tels que Akali et Kenn, ainsi que par le chef spirituel Karma et le racheté Yasuo. Cela finit par inverser le cours de la bataille.
La cinématique a été réalisée par de nombreux créateurs tels que:

Vocales Valerie Broussard
Violon Ray Chen
Écrit et produit Riot Music Team et Alex Seaver de Mako
Mixé et masterisé Riot Music Team
Production vocale Riot Music Team, Alex Seaver de Mako et AG
Concept art Jason Chan et Digic Production
Écrit Phillip ‘KneecapPhilly’ Vargas

Thé avec la dame grise
Le premier son que j’ai entendu était le frottement du métal tranchant contre le rock. Ma vue était brouillée, ma vision nageant toujours dans l’obscurité, mais quelque chose au fond de mon esprit l’enregistra, cette lame de couteau sur une pierre humide. La râpe était la même que celle de mon maçon quand il marquait le rocher à couper de la falaise. Cela m’a mis les dents sur le fil. Le brouillard dans mon cerveau a reculé, mais il ne m’a laissé qu’une seule pensée paniquée alors que je me débattais aux cordes me liant les mains:

J’étais un homme mort.

Devant moi, il y avait un grognement et un lourd craquement de bois. Si je louchais, je pouvais distinguer le gros de ce que je devinais être Gordon Ansel assis en face de moi. Voilà pour le muscle engagé. On aurait dit qu’il allait venir aussi.

« Oh bien. Vous êtes tous les deux réveillés. » Une voix de femme, raffinée, polie. « J’étais sur le point de mettre le thé. »

Je me suis tourné vers elle. La moitié de mon visage était grasse et meurtri. Les coins de ma bouche étaient collés ensemble. J’ai essayé de bouger ma mâchoire enflée et un goût cuivré pris sur ma langue. J’aurais dû être reconnaissant de respirer encore. L’air avait une odeur chimique persistante, comme s’il se détachait de votre poil du nez si vous inspiriez trop profondément.

Juste ma chance. J’étais encore à Zaun.

« L’un de vous sait qui est responsable de l’explosion sur les quais », a poursuivi la femme. Elle nous la retournait; une lumière bleuâtre vacillante illumina sa taille fine et ses longues jambes inhumaines. Il y eut un léger jet d’eau alors qu’elle plaçait une bouilloire en verre au-dessus de la flamme presque invisible d’un brûleur chimique.

« Va te faire mal, madame », gémit Ansel.

Laissez Ansel aggraver une situation difficile.

« Les hommes du baron Grime ont toujours ce genre de mots. »

La femme se tourna vers nous: ce n’était pas une lampe qui éclairait sa silhouette, mais quelque chose en elle qui diffusait une lumière troublante. « Tu vas me dire ce que je veux savoir, comme si ta vie en dépendait. »

« Je ne dis rien », gronda Ansel.

Le métal raclait le sol alors qu’elle changeait de poids. Elle était en train de décider lequel de nous deux allait extraire de la carrière en premier. Le son n’avait aucun sens jusqu’à ce qu’elle commence à marcher vers Ansel, puis j’ai compris. Son ombre de velours se sépara de la silhouette de la table. Une lumière bleue mystifiante pulsait de ses hanches, entraînant mon regard dans sa forme souple… jusqu’aux lames jumelles du protocole de précision. Elle était une chimère haut de gamme, contrairement à toutes celles que j’avais vues à Piltover ou à Zaun.

« N’insultez pas ma courtoisie, M. Ansel. D’autres l’ont fait. Ils sont morts maintenant. »

« Tu penses que tes jambes me font peur? »

La femme se tenait devant ma connaissance épaisse. J’entendais l’eau de la bouilloire commencer à bouillir. J’ai cligné des yeux et il y avait un flash du protocole de précision 3 d’argent et de bleu. La corde qui lia les mains d’Ansel tomba au sol.

Un rire enroué s’échappa de mon garde du corps. « Tu m’as manqué, chérie. » Notre ravisseur semblait attendre patiemment. Ansel se pencha en avant de quelques centimètres, un sourire arrogant plâtré sur son visage altéré.

« Tu peux me lécher —« 

La femme Tactical Sweep se retourna. Cette fois, la lame tranchante de sa jambe trancha proprement dans le cou d’Ansel.

La tête coupée s’arrêta devant moi au moment même où le sifflement de la bouilloire sonnait. Ansel a toujours eu une grande bouche. Maintenant, il s’est ouvert, enfin réduit au silence.

Je n’arrêtais pas de me dire qu’Ansel était mort, mais ses yeux me regardaient toujours avec une surprise horrifiée. La peur dans mon cerveau descendit dans mon dos, s’arrêtant pour étrangler mon intestin jusqu’à ce que je sois convaincu que tout ce qui resterait à l’intérieur finirait par tomber sur le sol.

« Maintenant, M. Turek, nous allons prendre une tasse de thé et vous allez me dire ce que je veux savoir », dit-elle, ses mots sans hâte.
La femme s’assit à sa table et sourit. Un murmure de vapeur s’échappa lorsqu’elle versa l’eau bouillante dans sa théière en porcelaine. Elle m’a regardé avec une pitié impérieuse, comme si j’étais un écolier trop lent à ses chiffres. C’était ce sourire que je ne pouvais pas détourner du regard. Mortel. Connaissance. Cela m’a fait peur.

« Thé? » J’ai failli m’étouffer avec le mot.

« Oh, mon garçon », dit-elle. « Il y a toujours du temps pour le thé. »

Le coeur le plus faible
« Tu aurais dû la tuer. »

Mon frère installa soigneusement deux cubes de sucre dans une cuillère perforée suspendue à la fine lèvre de sa tasse de thé. Son attention joyeuse se tourna vers le versement du thé. Les rides de son visage reprirent un sourire et un rire enchanté s’échappa alors qu’il regardait les formes se fondre et se tomber les unes dans les autres. Incapables de fuir, les derniers restes de douceur s’effondrèrent sous le brassage sombre.

« Lady Sofia ne sera pas un problème », ai-je dit.

Stevan leva une main en l’air, agacé. « Aujourd’hui peut-être, mais demain? Les émotions s’enflamment si rien n’est fait, ma soeur. » Il leva les yeux vers moi, interrogateur. « Mieux vaut couper l’étincelle avant qu’elle ne mette le feu à la maison, non? »

« J’ai parlé au principal intelligeur de l’Arvino —« 

« Vous intelligents et vos bonnes affaires. Je continue à dire qu’elle a trahi sa maison et qu’elle devrait payer pour cela avec sa vie —« 

« Il se peut que le moment vienne », dis-je en adoucissant mon ton. « Mais j’ai passé un accord. Adalbert veillera à ce qu’elle reste en sécurité. Elle est sous sa responsabilité. »

Mon rôle dans la discussion était terminé. Stevan se pencha dans son fauteuil avec un air d’acceptation acclamé et choisit la couverture posée sur ses genoux.

« Cet homme pourrait utiliser une autre paire d’yeux installés dans sa tête », tranquillement Stevan harrumphed. Pour Stevan, il ne s’agissait jamais de rechercher une solution, mais uniquement un résultat final. Pour mon frère, les corrections que j’ai apportées pourraient faire disparaître de nombreux problèmes à Piltover. Il a rarement considéré les choix qui ont conduit à ces décisions.

Je tenais ma tasse dans une main et laissais l’autre se laisser dériver sur ma hanche, me réconfortant dans la ligne d’attrape à crochet, enroulée. Stevan avait partiellement raison. Les résultats finaux ont été agréables, mais j’ai de loin préféré la poursuite.

J’ai regardé Stevan à travers la vapeur de mon verre. Il pinça les lèvres comme s’il décidait quelque chose. La pression blanchit la peau de son menton et souligna les taches de vieillesse qui glissaient autour de la soie enroulée autour de son cou.

« Il y a autre chose », ai-je dit.

« Suis-je si évidente, ma sœur? »

Je pense qu’il aurait rougi si son faible pouls l’avait permis. Il sourit péniblement à la place et tira un morceau de papier plié et une guirlande de perles dans un tiroir dans le bureau entre nous. Stevan roula sa chaise à roulettes en arrière, toussant sous l’effort. Sur la chaise, il a tourné de petits leviers, l’effort modeste au volant de petits rouages ​​qui entraînaient des rouages ​​plus grands, jusqu’à ce que le mécanisme de l’horloge mette les roues vers moi et avec lui.

« L’engagement de courte durée de Lady Arvino n’était pas la seule chose découverte dans ce gâchis », a-t-il déclaré. « Cela a été trouvé sur l’un des hommes du Baron lors du nettoyage. »

Je déposai ma tasse dans sa soucoupe pâle et pris le bout de papier et le chapelet qu’il offrait. J’ai déplacé la balance des lames du protocole de précision sous moi, et leurs pointes aiguisées s’enfonçaient plus profondément dans le riche tapis.

Les bords de la note étaient carbonisés et une teinte verdâtre transparaissait dans le papier de la plaie déchiquetée. Le chapelet avait été bien aimé; les facettes des pierres de prière en verre étaient polies et lisses.

« Camille. »

Mon frère a dit mon nom comme ça quand il était sérieux. Ou quand il voulait quelque chose. Je dépliai la note, un flot de désagrément âpre et acerbe de Zaun s’élevant avec elle. J’ai pris les lignes fortes. Les diagrammes étaient soignés et ordonnés, le script fluide précis. Mes yeux trouvèrent la marque de l’artisan au moment où Stevan le confirmait.

« Si Naderi est revenu —« 

« Hakim Naderi est parti. » Les mots sont tombés de ma bouche, un réflexe.

Cela faisait plus de quelques années que le cristallographe avait été l’artisan principal de notre maison, cela faisait toute une vie.

Stevan envisagea son prochain mouvement. « Sœur, tu sais ce que c’est. »

« Oui. » J’ai baissé les yeux sur le papier; le diagramme reflétait la construction mécanique et cristalline qui pulsait dans ma poitrine.

Je tenais la conception de mon propre coeur.

« Nous pensions qu’ils étaient tous détruits. Si cela existait, d’autres pourraient également le faire. Je pourrais enfin me libérer de cette chaise », a-t-il déclaré. « Se promener dans ma maison comme le devrait le maître de son clan. »

« Peut-être qu’il est temps de laisser un autre assumer la responsabilité de maître de clan », ai-je dit.

Cela faisait de nombreuses années que Stevan était capable de naviguer seul dans les salles. Quelque chose que ses propres enfants et petits-enfants ne l’ont jamais laissé oublier. Ce n’était pas juste un morceau de papier et une chaîne de prières. Pour Stevan, c’était une carte de l’immortalité.

« Ce n’est qu’un schéma », ai-je poursuivi. « Vous pensez que si nous découvrons le reste des conceptions de Naderi, nos artisans seront en mesure de recréer son travail. Il resterait toujours la question de savoir comment l’alimenter —« 

« Camille. S’il te plaît. »

J’ai regardé mon frère. Le temps n’avait pas été tendre avec un corps né frêle. Mais ses yeux, après toutes ces années, étaient toujours comme les miens, les Ferros bleus. Ce céruléen profond ne pouvait pas être dilué par âge ou par maladie. Ses yeux avaient la même couleur lumineuse que les cristaux hexagonaux éclairant le dessin que je tenais devant moi. Son regard me supplia maintenant.
« Vous et moi, nous avons conduit cette maison à un plus grand succès que Mère et Père n’ont jamais rêvé », a-t-il déclaré. « Si votre augmentation peut être répétée, ce succès – notre succès, Camille – peut durer éternellement. Cette maison assurera l’avenir de Piltover. En effet, nous assurerons des progrès pour tout Valoran. »

Stevan a toujours eu un talent pour le dramatique. Couplé à sa constitution plus faible, il avait été difficile pour nos parents de lui refuser quoi que ce soit.

« Je ne suis pas l’intelligeant de Valoran. Je ne trouverai peut-être rien. »

Stevan poussa un soupir de soulagement. « Mais vous allez regarder? »

Je hochai la tête et lui rendis le schéma, mais gardai le chapelet, glissant les boucles torsadées dans ma poche. Je me suis retourné pour quitter le bureau.

« Et Camille? S’il est en vie, si vous le trouvez —« 

« Ce sera comme avant », dis-je en arrêtant mon frère avant qu’il ne puisse déterrer davantage du passé. « Mon devoir, comme toujours, est envers l’avenir de cette maison. »
Les foules de fin d’après-midi près du vent du nord, Commercia, grouillaient encore d’anticipation. Les visages de la population ont été rougis par l’effort de se préparer pour l’observance annuelle de l’innovation de la ville. Cependant, ce n’était pas eux, mais un commerçant étranger chancelant de boisson qui révéla ma deuxième ombre.

« Par un téton congelé VolibearSquare Ursine », a déclaré le commerçant, frustré par la presse. Il repoussa ceux qui s’étaient arrêtés pour l’aider. « Je n’ai besoin d’aucune aide. »

Les abeilles ouvrières de Piltover grondaient autour de nous, à l’exception d’un drone blond au bord de la place. Je la gardai en vue alors que je me penchais vers le commerçant devant moi.

« Alors lève-toi », lui dis-je.

Le Freljordian leva les yeux vers moi. Son contrariété le poussa à chercher le poignard sculpté à la taille. Je croisai son regard et le regardai glisser entre le cristal hexagonal de ma poitrine et mes jambes à lames. L’homme lâcha le couteau.

« Il y a un bon garçon », ai-je dit. « Maintenant, sors de mon chemin. »

Il acquiesça bêtement. Le commerçant recula, et l’esprit mercantile de Piltover se brisa et se reforma autour de lui alors qu’il trébuchait dans la rue. Seule mon escorte fantôme est restée immobile, me regardant depuis un étal de marché éloigné.

Je continuai à travers la foule, les gens se séparant facilement devant moi. Lorsque l’occasion s’est présentée, je me suis faufilé dans une impasse et j’ai tiré mes lignes de grappin à poils rigides sur un haut croisillon en bois au-dessus du couloir. Je me suis assis dans les ténèbres et j’ai attendu.

Un instant plus tard, mon escorte entra dans la ruelle. Ses vêtements étaient superposés et assez indistincts pour ne pas attirer l’attention dans les étages de la promenade de Zaun, mais le fouet décoré à côté d’elle disait Piltover, ou tout au moins un sponsor très généreux. Je la laissai faire un pas en avant dans un rayon de lumière qui la aveuglerait. Une fois en position, je me suis laissée tomber derrière, le bout de mes lames glissant parfaitement dans le chardon pavé.

« As-tu perdu quelque chose, ma fille? » Dis-je en laissant un faible grondement rouler sur mon murmure.

Sa main se glissa vers le manche en cuir noir de son fouet. Elle était tentée, mais le bon sens semblait vaincre.

« Il semble que je l’ai trouvé. » La fille leva les mains ouvertes sur ses épaules. « J’apporte un message. »

J’ai arqué un sourcil.

« De votre frère, madame », dit-elle.

Le drame de Stevan allait être la mort de quelqu’un s’il ne faisait pas attention.

« Donne le ici. »

La fille leva une main et utilisa l’autre pour tirer une petite note de sa manche bien menottée. Le sceau de cire portait le sceau de Ferros et la marque personnelle de Stevan.

« Bouge plus qu’un cil, et je te trancherai la gorge », ai-je dit.

J’ai ouvert la note. Je pouvais sentir mon irritation monter comme une fièvre. Stevan avait pris sur lui de m’engager un assistant. Au cas où mon enquête susciterait toute «sentimentalité persistante» qui m’empêcherait de faire mon devoir.

Je me suis dit qu’il voulait bien dire, mais même après toutes ces années, il semble qu’il ne m’ait pas fait confiance avec Hakim. C’était une lâcheté de cacher ces sentiments derrière sa couverture et de ne pas me le dire en face avant de partir.

« Je devrais te tuer pour avoir livré l’insulte », dis-je en pesant sa réponse. « Votre nom. »
« Aviet. » Elle a gardé ses mains et la voix même. Elle était jeune, pas même un doigt augmenté.

« Et vous avez pris cette mission en sachant la conséquence possible de mon irritation? »

« Oui, milady », dit-elle. « J’espérais que si je te plaisais, il y aura peut-être un plus … poste permanent dans ta maison. »

« Je vois. »

Je lui tournai le dos et commençai à sortir de la ruelle, lui donnant l’occasion de venir à moi si c’était vraiment son intention. Je pouvais entendre son souffle et un enchevêtrement de lambeaux alors qu’elle brossait l’acier enroulé du fouet à ses côtés. Ses pas suivirent.

« Avons-nous une destination, milady? »

Eglise « , dis-je en tapotant le chapelet dans ma poche. » Continuez.  »
Le premier assemblage du Glorious Evolved de ViktorSquare était techniquement toujours dans Piltover, mais seulement. Ici, après les marchés frontières, les odeurs pernicieuses de la ville ci-dessous l’emportaient sur l’odeur de célébration de la viande rôtie et des gâteaux sucrés. Le Zaun Grey a roulé comme une marée basse. Il se mordit les jambes et se condensa le long des auvents de marchands recouverts de suie dans des flaques de boue brumeuse.

Je me suis tourné vers la fille. « Vous resterez ici. »

« Je vais vous suivre », dit Aviet. « Tes frères— « 

« Vous allez rester ici », dis-je encore, ne laissant aucune place à la discussion. Ma patience pour le jeu de mon frère s’amincissait. « Les Glorious Evolved sont des croyants fervents. Ils n’apprécient pas ceux qui ne sont pas guidés. »

Je jetai un coup d’œil par-dessus ma nouvelle assistante, la défiant de répondre. Aviet a légèrement déplacé son poids vers son pied arrière. Elle avait toujours envie de se battre, de faire ses preuves, mais elle ne savait pas si c’était le moment.

J’ai souris. « Il y a assez de temps pour ça plus tard, ma fille. »
L’entrée de l’ancien bâtiment cédait la place à un hall d’entrée tamisé en retrait du hall principal par un treillis de fer. À travers les losanges de métal soudé, plusieurs groupes de lampes therma jaune-orange éclairaient la congrégation. La cinquantaine de personnes présentes murmuraient à l’unisson, donnant l’impression qu’une grande machine respirait sous elles. Des tissus de velours aux couleurs sombres étaient drapés sur les parties de leur corps encore en chair, tandis que leurs bras en métal et leurs jambes augmentées étaient exposés à la lumière chaude. Ici, les augmentations haut de gamme se mêlent à celles d’une fonction plus utilitaire. Piltovan ou Zaunite, peu importait le Glorious Evolved. Ces désignations étaient secondaires à leur poursuite. Au centre du groupe, une jeune femme aux coudes mécaniques a tendu la main à un homme à la mâchoire métallique élégante.

« Le corps est fragile », dit-elle à l’homme. « La chair est faible. »

« La machine nous fait avancer », ont répondu ensemble le groupe. Les mots résonnaient dans l’air vide au-dessus d’eux. « L’avenir est le progrès. »

Je n’étais pas venu témoigner. Je restai dans l’ombre, ignoré par le troupeau augmenté, et continuai mes recherches.
J’ai entendu le doux gargouillis de l’ésophiltre de frère Zavier avant de voir l’homme. Sa tête chauve était collée à sa poitrine aussi loin que le permettait son appareil respiratoire. Il allumait quelques étincelles aux coins de l’autel de la chapelle latérale.

Veillant sur lui, une silhouette imposante était soulignée de plomb froid et de verre dépoli. La dame grise, saint patron des Glorious Evolved. Le vitrail brillait de l’intérieur, étrangement éclairé par les lampes à arc à l’extérieur.

Je me suis approché du sanctuaire. Il y avait des pots d’organes. Des globes oculaires simples flottaient comme des œufs marinés. Les offres groupées étaient enveloppées dans du lin, dont certains étaient fins, d’autres huileux et en lambeaux. Quelques mouches ont bourdonné parmi les pièces mises au rebut de la congrégation. L’un des paquets emballés s’est déplacé. Un petit rat de peste sortit du nez peu de temps après, me défiant d’en retirer le prix. La gaze du nouveau trésor attrapé sur le bord, et le reste du paquet tomba, révélant un doigt desséché. Le rat s’est écrasé, mais frère Zavier l’a renvoyé dans l’obscurité.

« Camille », dit-il. Je pouvais entendre le sourire dans sa voix sous le burble humide. « Es-tu venu pour la contemplation? »

« Information, mon frère. » J’ai sorti le chapelet de ma poche, les perles de verre s’emmêlant avec la chaîne.

Frère Zavier s’est tourné vers moi. Ses yeux étaient aussi sous verre, magnifiés comme ceux des bocaux, bien que contrairement à ceux-ci, il se dardait de vie. Je lui ai tendu le chapelet.

« Où as tu trouvé ça? » Il secoua la tête alors qu’il l’inspectait, puis claqua la langue. « Peu importe, je devrais savoir maintenant de ne pas poser ces questions. »

Il est retourné à assister à ses lumières votives. « Il y a plusieurs semaines, j’ai rencontré un homme qui portait ceci. Il est venu allumer une étincelle et lui a demandé la faveur du jour du progrès à venir. » Frère Zavier inclina la tête en direction de la figure représentée à la fenêtre. La cape de la dame grise était une mosaïque de verre violet cendré, de rouages ​​oxydés et de pistons noircis. Son épithète était souvent invoquée lorsqu’un inventeur se sentait perdu à cause d’une incapacité ou d’un échec. C’était une bénédiction qui nécessitait souvent des sacrifices.

« Il avait la peau bronzée des habitants du désert. Plus vieux que les apprentis étrangers habituels qui poursuivent les auditions », a poursuivi le frère Zavier.

« Savez-vous quel clan il a recherché? »

« Il a dit qu’il séjournait dans une maison de paye près du Clan Arvino. » Le bourdonnement de la congrégation est tombé. « Le témoignage de ce soir est terminé. Mes devoirs appellent. »

Frère Zavier m’a tapoté la main. Il rassembla ses robes sombres et regagna la salle principale, me laissant dans la contemplation.

Hakim était revenu, mais n’avait pas envoyé de nouvelles. Ce n’est pas que la dernière conversation que nous ayons eue ait détaillé la meilleure façon de s’atteindre. J’ai ramassé le doigt fragile sur le sol et l’ai replacé avec les autres offrandes. Cela me gênait, l’idée qu’il fasse une pétition comme un apprenti ordinaire. Hakim était une sphère au-dessus des artisans du clan Arvino. À travers les triangles de verre taillé et les diamants de la fenêtre de la chapelle latérale, je pouvais voir Aviet se tenir sous un réverbère. Elle suivait toujours les ordres … pour le moment.

Mon silence indulgent a été brisé par une éraflure aléatoire, petite mais beaucoup plus grande qu’un rat. J’ai senti le cristal hexagonal dans ma poitrine vibrer d’anticipation alors que je me retournais pour faire face à la menace.

« Es-tu elle? » demanda une petite voix.

Du coin sombre près d’un banc de métal, une petite fille s’avança. Elle n’aurait pas pu avoir plus de six ou sept ans.

« Es-tu la dame grise? » elle a demandé à nouveau. Plus près de moi maintenant, mon pouls à cristaux hexagonaux ralentit, éclairant son visage d’une douce lueur bleue. Dans un bras, elle portait un paquet enveloppé dans de la gaze, très semblable à celles empilées derrière moi. La manche opposée de sa robe sombre était vide.

Aussi équilibré que je l’étais, je la dominais. Je me mis à genoux, ramenant mon visage à son niveau, et touchai doucement le banc de métal pour détourner une partie de l’énergie cristalline de mes doigts. La jeune fille regarda l’étincelle inquiète se refléter dans le métal poli de mes lames.

« Avez-vous abandonné vos jambes pour la journée du progrès? » elle a demandé.

The Glorious Evolved a célébré la vieille tradition zaunite consistant à sacrifier quelque chose de personnel pour la Journée du progrès dans l’espoir que la prochaine itération de l’invention serait meilleure. C’était une pratique qui pourrait remonter à l’ancien temps de la ville, quand les habitants de Zaun devaient faire face à une reconstruction de leur vie après la dévastation de « l’incident ». La richesse et la croissance de Piltover au-dessus de ces ruines marquées ont servi de preuve à beaucoup que la tradition avait du mérite.

J’ai regardé la petite fille. Ce n’était pas mes jambes que j’avais abandonné lors d’une journée de progrès il ya longtemps, mais quelque chose de bien plus cher.

« J’ai choisi ceux-ci », ai-je dit. « Parce qu’ils ont mieux servi mon but. »

La fille hocha la tête. La lumière bleue entre nous s’était estompée, mais je pouvais toujours voir les veines d’araignée noires sur les petits doigts qui tenaient son paquet. Il était rare que le fléau affecte un homme aussi jeune dans cette partie de la ville. Les Glorieux évolués accueillaient souvent les malades, considérant l’enlèvement de la chair mourante comme un moyen de transformer la vie et la foi d’une personne grâce à la La technologie.

« Frère Zavier a dit que ça devenait plus facile », proposa-t-elle.

« C’est le cas », je lui ai dit.

Le physicker qui la fréquentait avait été négligent dans son devoir. La fille aurait dû se faire prendre les deux bras à la fois. Je suis sûr que le chirurgien a expliqué que le manque de courage en tenant le couteau est une gentillesse, mais attendre ne ferait aucune faveur à la fille. Si elle ne se faisait pas couper rapidement l’autre bras, ces veines d’araignées se rapprocheraient de sa poitrine, lui rendant le cœur noir. Elle aurait peu de chances de vivre le prochain Progress Day.

La jeune fille se mordit la lèvre, hésitant avant la prochaine pensée. À ce moment-là, mes yeux se déplacèrent à travers l’un des plus grands panneaux de vitrail. Je me levai et regardai plusieurs formes sombres s’approcher. Aviet n’était plus seul.

Je m’avançai dans le couloir sombre pour sortir.

« Ils te manquent? » la petite fille a appelé.

Je n’ai pas fait demi-tour. Je savais que le visage plein d’espoir de la fille vacillait comme la rangée de lumières étincelantes sur l’autel. Je savais que je me souvenais de mon propre doute tremblant. Il y a tant d’années, Hakim m’avait demandé une question similaire. Mon coeur? Lui? Est-ce que ça me manquerait? J’ai touché mon cristal hexagonal, m’assurant qu’il vibrait toujours de manière uniforme. Juste à droite de la gravure angulaire du sceau de Ferros, je sentais un petit lettrage fluide. C’était la marque de Hakim Naderi.

« Non », j’ai menti.
Aviet était prête à se battre, ses cheveux blonds éclairés comme un halo sous le réverbère. Il y avait cinq hommes qui l’entouraient comme des requins des quais. Leurs augmentations utilitaires découpent des formes déchiquetées dans leurs silhouettes.

« Donne-nous cette jolie chose, et peut-être que nous ne te tuerons pas lentement, comme », dit le plus petit des voix, le fouet dans la main d’Aviet. Toutes les vexations de la journée furent aggravées, de la réprimande fraternelle de Stevan à mon nouveau compagnon inutile à la pensée du retour de Hakim. Je pouvais sentir l’énergie accumulée crépiter dans mon dos, impatiente de trouver un relâchement. Un scélérat pompeux et son équipage aux oreilles de chien feraient bien l’affaire.

« Vous n’avez pas dit s’il vous plaît », ai-je appelé.

Celui qui avait la bouche au nez tremblant leva les yeux. « Oui, les garçons », dit-il. « Pas de soucis maintenant. On dirait qu’il y en aura plus qu’assez pour faire le tour. »

« Merci de nous rejoindre, milady », dit Aviet.

« Oui, nous étions sur le point de nous faire payer une petite rémunération pour la Journée du progrès », a déclaré l’un des plus gros bénéficiaires d’une augmentation de cuivre. Sa partenaire de taille jumelle tira le bord d’un bonnet de laine sale sur son oculaire rempli de liquide et ricana. « Votre Grâce. »

Mon arrivée les avait distraits, laissant leur cercle déséquilibré et une petite brèche s’ouvrir.

C’était plus que suffisant.

La vitesse et la réflexion décisive ont toujours été mes alliés les plus coopératifs, et je me suis précipité vers la pause, rattrapant le plus maigre avec un long balayage de balayage tactique. Ma jambe à lame coupa le tweed sale, une ligne de rouge foncé se épanouissant rapidement dans le tissu, mais c’est le bleu arqué de l’énergie cristalline hexagonale suivante qui le fit tomber inconscient.

Le grassouillet et celui avec l’accent Sump ont pris à Aviet, tandis que les grands se sont approchés de moi. Je laissai un sourire noir s’étendre sur mon visage. après tant de contemplation, c’était exactement ce dont j’avais besoin.

Mes deux partenaires de danse n’étaient pas amusés. Les deux avaient des épaules lourdes et épaisses comme les doubles cloches qui sonnaient au-dessus du sable de commerce. Ils n’avaient toujours pas décidé qui s’approcherait le premier et leur indécision était mon opportunité. Je prendrais les deux.

Je me dirigeai vers celui avec l’oculaire, laissant ma jambe arrière Precision Protocol ratisser les tubes enroulés de son frère plaqué de cuivre. Il avait mal évalué ma portée et s’était efforcé de reconnecter les tuyaux tranchés à un chumpump en pulvérisation. Un coup faible du protocole de précision 2 a rendu la jambe de son partenaire inutilisable du genou au sol. J’ai attendu un moment pour que celui de cuivre revienne avec son bras actif. Ils ont toujours pensé pouvoir éviter la deuxième frappe du Precision Protocol 3.

Ils ont toujours eu tort.

« Maintenant, récupère tes morceaux cassés et sors de ma vue », lui dis-je. Son frère boitait déjà dans l’ombre, sa jambe sans valeur traînant dans la boue.

Le métal du fouet d’Aviet a sonné dans l’allée. Il y eut un autre claquement filaire, et des étincelles tombèrent sur celui qui était potelé alors qu’il se recroquevillait, le visage contre les pavés, les larmes ruisselant sur ses joues couvertes de crasse. C’était seulement quatre.

J’ai regardé autour. Il manquait le visage à face de rongeur avec l’ego surdimensionné. Je l’ai trouvé en train de glisser vers le hall d’assemblage.

La pointe de ma ligne de grappin Hookshot s’enfonçait profondément dans la pierre inclinée au-dessus de l’entrée du hall. I Wall Dive est tombé rapidement sur mon rat Sump, plaçant son poids et son poids dans un rouleau bien rangé.

Quand nous nous sommes arrêtés, j’étais au sommet. Sa respiration fétide était rapide et superficielle.

« Tu pensais vraiment que tu pouvais courir? » J’ai demandé, bas et même.
Sa tête fit trembler un non terrifié, mais sa main grasse toucha un couteau à la baguette à la ceinture. Il plissa les yeux devant l’éclat aveuglant de mon cristal hexagonal si près de son visage. Il cherchait désespérément à me fourrer le couteau dans la cuisse, sans quoi que ce soit pour m’éloigner de lui.

« Vas-y », murmurai-je.

Ses yeux s’écarquillèrent de surprise, mais il ne laissa pas ma permission s’attarder longtemps. La pointe de son couteau transperça le cuir sombre, mais n’alla pas plus loin, arrêtée par le métal de ma jambe. La surprise lui apparut juste au moment où sa main glissait sous la force du coup, entraînant la chair de son poing fermé le long du bord de sa propre lame.

Il n’a pas avalé son cri comme les autres, et il a retenti sur la pierre humide des bâtiments.

Je levai les yeux alors que cela résonnait dans la salle d’assemblage. Le vitrail de la dame grise nous dominait. Un petit visage était appuyé contre le verre coloré, observant.

Je me suis penché et j’ai laissé la lame de mon genou embrasser presque le pouls palpitant dans le cou de l’homme sous moi.

« Chasse ici à nouveau et je te mettrai fin », promis-je.

Réalisant qu’il avait eu une vie supplémentaire, ma proie s’est éloignée dans une promenade de crabe maladroite. Une fois qu’il y avait assez de distance entre nous, il se leva, serrant sa main rouge dégoulinante, et courut vers un trou noir pour lécher ses blessures.

Je pouvais entendre Aviet enrouler le métal de son fouet.

« J’ai entendu dire que vous n’aviez pas le coeur sous tous ces mécanismes », dit-elle, son intérêt a éclaté. « Peut-être que les rumeurs se trompent. »

« Fais attention à tes manières, ma fille », lui dis-je froidement en sortant de la ruelle. « Ou je m’en occupe pour toi. »
Les marchés de la frontière et le hall d’assemblage ont toujours été plongés dans l’ombre, submergés par tant de progrès au-dessus d’eux. Mais il était vraiment devenu nuit au moment où nous avons atteint la maison de paiement le plus proche du clan Arvino. Après quelques encouragements appropriés, l’aubergiste est devenu assez généreux avec son grand livre détaillé, bien que son écriture laisse beaucoup à désirer. Naderi était soit quelque part dans le sous-sol ou au troisième étage. J’ai laissé Aviet dans les caves, alors qu’une ligne de grappin Hookshot m’a donné accès à une fenêtre ouverte au troisième étage.

La petite forge au fond de la pièce avait brûlé jusqu’à devenir une braise qui couvait sous une croûte de cendre. Je me suis accroupi à travers la fenêtre et suis entré. La pièce était sombre, avec seulement une lampe allumant un petit bureau. Mais c’est l’homme endormi au bureau qui a retenu mon souffle, les boucles de cheveux noirs et la peau tannée du désert. La vibration de mon cristal hexagonal bégayait. Peut-être que lui aussi avait pris du temps pour lui-même.

« Hakim », ai-je appelé doucement. La forme du bureau bougea, sortant lentement de son sommeil. Il s’étira avec la grâce d’un chat et se retourna. Le jeune homme essuya le sommeil de ses yeux avec incrédulité. Il ressemblait tellement à Hakim que ça faisait mal.

Mais ce n’était pas lui.

« Maîtresse Ferros? » Il se secoua plus réveillé. « Que fais-tu ici? »

« Est-ce qu’on s’est rencontré? » J’ai demandé.

« Non, pas tout à fait, milady », dit-il, presque embarrassé. « Mais j’ai souvent vu ton visage. »

Il retourna à son bureau et remua des papiers, en en retirant un qui était légèrement plus vieux et plus usé que les autres. Il m’a remis cela.

Les lignes étaient fortes, l’encre nette et ordonnée et l’ombrage précis. C’était le travail de Hakim, mais ce n’était pas un diagramme. Au lieu de cela, c’était un dessin de mon visage. Je ne me souvenais pas avoir posé pour cela. Il a dû l’esquisser de mémoire après avoir travaillé au laboratoire une nuit. Mes cheveux étaient en bas. Je souriais. J’étais une femme amoureuse.

La piqûre était si forte que je ne pouvais m’empêcher de reprendre mon souffle. Je n’ai rien dit au jeune homme devant moi maintenant. Je ne pouvais pas

« Il aurait pu être tiré hier, milady », dit-il en remplissant le silence.

Il le pensait comme un compliment, mais cela ne faisait que magnifier le nombre d’heures de temps qui me trottaient dans la tête.

« Mon oncle l’a emporté avec lui jusqu’à son décès. »

« Ton oncle, il est mort? »

« Oui, Hakim Naderi. Tu te souviens de lui? » Il a demandé.

« Oui. » Le mot resta coincé dans ma bouche et s’enveloppa autour d’une question égoïste que je portais depuis trop longtemps. Je ne savais jamais si je voulais la réponse. Si la douleur de la mémoire devait me submerger de mille petites coupures, il vaut mieux les ouvrir toutes en même temps et en finir avec cela. J’ai regardé le jeune homme qui ressemblait trop à Hakim. « Dis-moi, ton oncle s’est-il jamais marié? »

« Non, milady », dit-il, ne sachant pas s’il allait me décevoir. « Oncle Hakim a dit qu’aimer votre travail était plus que ce que nous pouvions demander dans la vie. »

J’avais pleuré toutes mes larmes il y a longtemps, et il ne restait plus personne pour venir à moi maintenant. Je ramassai la pile de papiers et posai le dessin de mon visage sur le dessus. Les lignes d’encre vacillaient dans la lumière bleue de la machine qui remplaçait mon cœur. Ce que j’étais. Ce que j’ai abandonné Tous les sacrifices acérés qui ont fait de moi ce que je suis aujourd’hui. Tout cela a été rendu dans les moindres détails. Je pourrais tenir le passé, mais ne plus jamais l’avoir.

« C’est tout? Tout le travail? » Mes mots sont sortis d’un murmure noir.
« Oui, milady, mais … » Sa voix se perdit dans l’horreur incrédule alors que je posais le paquet sur les braises et que je soufflais doucement. Le parchemin huilé s’enflamme et brûle rapidement en rouge-orange. J’ai regardé le passé bouillonner et s’assombrir jusqu’à ne laisser que des cendres et de la poussière. C’est le jeune homme qui m’a ramené au présent.

Le neveu de Hakim secoua lentement la tête, son incrédulité était palpable. J’ai compris à quel point le choc de perdre si rapidement pouvait être accablant. Il était engourdi. Je l’ai escorté dans les escaliers vers la rue en dessous. Il ajusta la sacoche en cuir sur son épaule et regarda les pavés.

Il me regarda. l’air de défaite a été remplacé par un sentiment de peur croissante. Ayant été tellement perdu dans mon propre passé, j’ai moins pris conscience des ombres dans la rue. J’ai à peine entendu l’étranglement métallique du fil. Le fouet vint rapidement me serrant les bras.

« C’est assez loin, milady », dit Aviet. Sa voix était suffisante. Je la regardai regarder le neveu de Hakim.

« Est-ce que c’est ce que mon frère t’a payé? » Je l’avais soupçonné. Aviet était à l’affût d’une occasion toute la soirée. Ma distraction à trouver le neveu de Hakim semblait être une opportunité comme aucune autre.

« Oui », dit-elle. « Nous tous. »

Deux hommes importants ont marché sur les pavés, leurs augmentations réparées rattrapant le réverbère. Le potelé et sa petite contrepartie au visage de rat suivaient. C’étaient les mêmes hommes de la ruelle derrière l’Assembly Hall. Le potelé a passé un couteau sur le neveu de Hakim, tandis que l’autre a souri à son sourire de rongeur et a ligoté et bâillonné le jeune apprenti.

Le mastodonte avec les chemtubes nouvellement connectés s’est avancé. Ses doigts se contractèrent, désireux de rendre la violence à laquelle je l’avais vu plus tôt.

« Fais attention aux cristaux, Emef », dit Aviet. Le fouet se resserra et je sentis des poignets métalliques se fermer autour de mes poignets. Elle s’est promenée à côté du neveu de Hakim. « Nous devons les récupérer et Naderi, ou personne ne sera payé. »

Est-ce que tout cela était dû à la jalousie de mon frère? Je savais que Stevan sentait le flot d’années se perdre et me voyait debout presque immortel. Mais il n’avait vraiment aucune idée du coût de mon devoir envers la famille. Ne pouvait-il pas voir ce que cela lui coûterait maintenant?

« Et le reste? » me demanda l’homme de cuivre en me souriant comme s’il était sur le point de participer à un festin de la Journée du progrès.

« Tout à vous », répondit Aviet.

« C’était gentil de votre part, Votre Grâce, de démontrer vos talents plus tôt », dit-il en replaçant son bras augmenté dans un poing. Il n’a évidemment pas eu besoin de cacher le télégraphe lorsqu’il faisait face à un adversaire lié. Son sourire s’élargit. « Cela fera que ça aille beaucoup plus vite. »

Les articulations métalliques reliées à ma mâchoire. Il s’attendait à ce que je me batte, mais à la place, j’ai laissé le coup de poing me prendre à genoux. L’inertie a forcé son bras fortement augmenté à venir au sol avec moi. J’ai goûté mon propre sang sur mes lèvres, mais c’était lui qui était déséquilibré pour le moment. Le reste de la rumeur du gang se tut.

« Tu n’as pas vu tous mes tours », dis-je en me levant.

L’énergie de mes cristaux hexagonaux me parcourut, le pouvoir se développant comme un mur. Le frère du mastodonte tenta de s’interposer, amenant son propre poing augmenté sur le tampon luisant. Le bouclier de défense adaptative est apparu et sifflé, mais tenu. C’était à mon tour de sourire.

Aviet attrapa la poignée de fuite du fouet, espérant me libérer du champ d’énergie. Elle tira fort pour me faire perdre l’équilibre. Elle n’avait aucune idée de combien de temps j’avais vécu ma vie sur le tranchant d’un couteau.

Mes mains toujours liées, j’ai sauté en avant dans un coup de pied pivotant, tranchant la gorge du deuxième mastodonte et descendant pour empaler le premier. La queue du fouet sortit de la main d’Aviet. Elle a appelé les deux qui tenaient toujours le neveu de Hakim.

« Abandonne le travail, et je vous tue tous les deux. »

« Tu penses toujours que j’ai un coeur maintenant? » Lui ai-je demandé, ses deux goliaths gisant à mes pieds.

Aviet était incertaine, mais resta immobile.

« Je suis l’épée et le bouclier du clan Ferros », lui dis-je, la glace énonçant chaque mot. « Mon frère cherche à me tuer pour prolonger sa vie fragile de quelques instants égoïstes. Ses désirs ont trahi son devoir et notre maison. »

J’ai senti les cristaux battre plus vite.

Et tu ne vivras pas pour voir le matin « , dis-je.

J’ai canalisé l’énergie du cristal pendant un moment, augmentant son intensité jusqu’à ce que le bouclier qui m’entourait devienne une prison électrifiée, la prison Hextech Ultimatum. Il n’y aurait pas d’échappatoire.

J’ai sauté dans les airs, plus haut qu’avant, et je suis descendu très fort, brisant le métal qui me liait les poignets et les pavés qui nous séparaient. La force de l’impact a renversé Aviet, ses deux derniers voyous et le neveu de Naderi. La rue s’était rompue dans un cratère et la poussière était restée suspendue dans les airs. Le combat que Aviet cherchait depuis notre rencontre, pour faire ses preuves auprès de mon frère, ne se déroulait pas comme prévu. Les talons de ses bottes de cuir éraflaient la pierre de la rue, son corps annonçant sa retraite avant même que son esprit ne l’ait pleinement accepté. J’ai lu sa peur alors qu’elle se tenait face à moi. Quoi que mon frère lui ait dit de moi, elle avait cruellement sous-estimé. Aviet vit que toute trace de la miséricorde que je portais auparavant avait été réduite à néant par la révélation complète de la trahison de mon frère.

Je m’avançai et laissai ma jambe arrière se courber. Je me suis penché dans la lame pendant qu’elle se connectait. Aviet lutta pour empêcher ce qui se trouvait dans son ventre de se répandre, mais ce fut un effort futile. Je travaillai brièvement sur ses deux derniers sbires et l’allée derrière la maison de paiement était redevenue silencieuse. J’ai ramassé le fouet imbibé de sang d’Aviet dans la rue.

Le neveu de Hakim Naderi s’était adossé à un mur en panique. Le souffle du jeune homme était en train de respirer par le tissu sale qui le bâillonnait. Je l’ai approché comme un animal que tu ne voulais pas effrayer. J’ai délié les attaches à ses poignets. Je lui ai tendu la main et ses doigts ont tremblé au toucher. Dès qu’il fut mis sur ses pieds, il se laissa aller.

Il avait vu le visage violent de mon devoir, ce que je ne pouvais jamais me résoudre à montrer à Hakim, et je l’avais laissé faire. La femme au cœur tendre que j’étais jadis avait vraiment été brûlée, ne laissant que des ténèbres froides et des cendres grises.

« Les tests », a-t-il dit, le menton tremblant sous un autre type de terreur. La réalité de la soirée commençait à se faire sentir lorsqu’il réalisa que rien de tout cela n’était un rêve. « Que dois-je montrer aux artisans demain? »

« Tu as étudié sous ton oncle? »

« Oui. Il m’a tout appris, sauf les dessins —« 

Le neveu de Hakim connaissait ses options: venir travailler pour moi ou abandonner le travail de sa vie. Ma position d’intelligent ne permettrait pas aux connaissances qu’il possédait de tomber dans une autre maison. Dans ses yeux effrayés, j’ai vu son innocence du monde sacrifiée. J’étais un sauveur meurtrier et un protecteur sombre. En ce moment de compréhension cruelle, j’étais devenue sa dame grise, une ombre d’acier à craindre et à vénérer.

« Vous les construirez mieux demain », ai-je dit.

Incapable de traduire ses pensées en mots, il acquiesça de la tête et trébucha dans la nuit. J’ai prié pour qu’il reconstruise sa résolution avant l’aube. Sinon, il n’y aurait nulle part où aller que je ne puisse pas l’attraper.
Je me levai et regardai par le balcon du bureau de mon frère. Une brise glacée hérissait les fanions suspendus à l’avant-toit de la maison. La ville entière s’est étendue devant moi.

Les portes du bureau s’ouvrirent et j’entendis un instant entendre les préparatifs de l’afflux d’apprentis de demain. À travers ces voix et ces pas rapides, j’ai entendu les années derrière moi se dérouler, toutes trop semblables pour se séparer. Tous sauf deux: celui où un bel homme des Sands a dansé loin avec mon coeur. Et celui où j’ai demandé au même homme de le découper.

Combien de fois Hakim était-il venu ici avec moi entre ces deux éclats de temps? La brise qui taquinait les fanions lui attraperait les boucles alors qu’il se tenait sur le balcon. « Une telle promesse », dirait-il alors que ses yeux dansaient sur les tours scintillantes de la ville, la lueur de Zaun éclairant les bâtiments de dessous, « une machine si délicate, toutes ces pièces travaillant ensemble. »

Je lui ai dit ce que mon père m’a dit, c’était la promesse de progrès, la promesse de Piltover. Cela a permis à notre ville d’aller de l’avant, mais j’ai averti qu’un équipement mal conçu pourrait tout menacer. Un rouage qui a rejeté son rôle pourrait détruire la machine entière.

La chaise de Stevan craqua le long du tapis. Mes doigts me faisaient mal pour les boucles de cheveux de Hakim ou même pour le réconfort du verre poli du chapelet dans ma poche. Au lieu de cela, j’ai enroulé le fouet d’Aviet en cercles plus étroits dans mes mains. Hakim voulait tellement me tirer de cette obscurité, ne réalisant que trop tard que mon travail, mon devoir envers ma famille, était quelque chose que je ne pouvais pas plus me débarrasser que ma propre ombre.

« Camille? »

Je ne dis rien, incapable de déchirer mes yeux de la vue fragile et de mes pensées encore plus fragiles du passé. Le mécanisme d’horlogerie a fait tic tac, et les roues de la chaise de Stevan l’ont amené derrière moi.

« Vous êtes revenu », dit-il. « Aviet? »

Je jetai le fouet d’Aviet sur la couverture de laine posée sur ses genoux.

« Je vois. »

« Elle a fait son travail », ai-je dit.

« Cet être? » Pour avoir si longtemps assis sur cette chaise, mon frère était un danseur astucieux. Il cueillit au fil du fouet.

« Pour me rappeler le mien », dis-je.

« Votre but? » La nervosité initiale de Stevan se mit à s’agiter. Il savait qu’il mourrait ce soir. Il avait été attrapé et il ne pouvait pas fuir, surtout de moi. Sa seule consolation était d’essayer de me blesser tout aussi gravement avant l’expiration de son temps. Liés comme il l’était par sa fragilité, les seules armes qui lui restaient étaient des mots.

« Ton devoir est pour moi », dit-il. « Comme à notre père. »

Devoir. Mon père. Les mots justes pourraient couper plus profondément qu’un couteau.

« Vous êtes ici pour me servir », gronda-t-il.

« Non, j’ai juré de servir cette maison. » Le serment que j’avais prêté piqué dans ma tête, le serment de tous les intelligents. Je l’ai répété maintenant sans effort ni remords. « Pour cette maison, je serai fidèle et fidèle, mettant ses besoins avant les miens. Pour cela, je vais engager esprit, corps et coeur. »
C’étaient les mêmes mots que j’ai dit à Hakim la nuit où j’avais fini les choses entre nous. Je ne pouvais pas être sien, car je m’étais promis à un autre.

« Ce devoir d’intelligence était censé être le mien. » La voix de Stevan me ramena au présent. Il agrippa les bras de sa chaise jusqu’à ce que ses jointures blanchissent. « Tu as juré à notre père, et qu’as-tu fait? Il est mort parce que tu n’étais pas assez fort. Et puis tu as presque déserté cette maison. Pour quoi? Amour? Attention? Où était ton devoir alors? »

Il a craché les mots dans l’espace entre nous. Ces varicosités, ce fléau, je l’avais laissé s’infecter beaucoup trop longtemps. Quelle gentillesse avais-je montrée à cette maison en ignorant sa folie?

« J’ai coupé mon coeur pour la famille. Pour toi, Stevan », dis-je. « J’ai donné tout ce que je suis. Après toutes ces années, peux-tu dire la même chose? »

Stevan a bafouillé comme une étincelle mouillée, essayant désespérément de reprendre vie, mais sachant qu’il ne restait plus grand-chose à prendre feu.

« Mon père vient de te donner ça, mais c’est moi qui ai passé toute ma vie à lui prouver que je le méritais », a-t-il déclaré. Le dégoût pesait sur ses mots. La colère de mon frère a fonctionné plus rapidement, la toxicité empoisonnant l’air comme un déversement de produit chimique. « Vous pouvez me voir comme votre traître, mais vous êtes l’unique responsable, ma sœur. Si on pouvait vous faire confiance pour prendre les bonnes décisions, je n’aurais pas à intervenir. »

Je l’avais laissé devenir ce monstre. J’ai toléré ses intrigues et ses motivations sombres, parce que je ne souhaitais pas faire face à un avenir sans lui, un avenir où personne ne se souviendrait de la femme que j’étais. Si j’avais été plus fort dans ma détermination, j’aurais pu finir ces années auparavant. J’avais ciselé des morceaux de moi-même, mais pendant tout ce temps, je n’ai jamais eu le courage de couper le morceau qui, je le savais, noircirait notre maison.

« Cette nuit-là, je me serais enfui avec Hakim si vous n’aviez pas fait l’effort de me rappeler de mon devoir », ai-je dit.

Il était venu vers moi sanglant et brisé, m’obligeant à faire face à une réalité où j’avais abandonné ma charge. Même quand j’ai découvert la vérité des années plus tard, qu’il avait été à l’origine de sa propre attaque, j’avais été soulagé. Au bord d’une décision assombrie par le sentiment, mon frère m’avait donné l’impulsion forte qui me permettait de séparer l’honneur de l’émotion. Je savais que sans cela, j’aurais peut-être abandonné ce que j’étais censé être. Ce sont ses sombres encouragements qui m’ont permis d’assumer pleinement le manteau que je portais maintenant.

Je me suis déplacé vers lui et ai laissé mes doigts reposer sur son épaule. Je pouvais sentir ses vieux os sous la riche peau de soie et de parchemin. Les vibrations dans ma poitrine se sont construites. Stevan leva les yeux vers moi, le bleu de ses yeux se durcissant comme des éclats de verre alors que l’énergie autour de mon augmentation grandissait.

« Tu as toujours été sous ma responsabilité, mon frère. » Le froid dans l’air est entré dans mes mots. « Stevan, je ne te laisserai plus tomber. »

Je pouvais sentir la charge électriser les cheveux à l’arrière de mon cou. Je laisse ma main dériver de son épaule jusqu’au bord de son visage. La mèche enfantine qui était tombée sur sa tempe s’était éclaircie et avait disparu des années auparavant. L’étincelle me traversa le bout des doigts et enveloppa Stevan.

Il n’a pas fallu beaucoup pour pousser son cœur par-dessus bord, le muscle atrophié qui a conduit mon frère dans des endroits aussi sombres, finalement saisi dans sa poitrine. Ses yeux se fermèrent et son menton s’affaissa dans ma main.

La vibration des cristaux dans ma poitrine a ralenti à un rythme régulier. Je me suis retourné pour faire face à la ville. Le froid de ce soir s’installerait dans ses os de métal, mais demain, elle continuerait à aller de l’avant, à battre de la vie. Progresser.

Une machine si délicate.

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